20 oct. 2013

The Book of Masters


























Titulo: The Book of Masters
Titulo Original: Kniga masterov
País: Rusia
Año: 2009
Genero: Comedia, Fantasía, Aventura
Director: Vadim Sokolovsky
Reparto: Maksim Loktionov, Mariya Andreeva, Irina Apeksimova, Liya Akhedzhakova, Olga Ergina, Leonid Kuravlyov, Artur Smolyaninov, Nikolay Efremov, Valentin Gaft


Resumen: Una hermosa niña, hija de la bruja Baba Yaga, encuentra una piedra mágica llamada Alatyr. Al tocarla, su corazón se transforma en piedra, cargando con la maldición de tener que vivir en una torre sin salida. Muchos años después, la niña se ha convertido en la cruel Princesa de las Piedras, quien domina la magia para hacer el mal. Obsesionada con encontrar al Maestro Tallador de Piedras, quien sera el único capaz de darle vida a la piedra Alatyr, otorgándole a ella un poder descomunal y liberándola de su hechizo, decide enviar a sus hombres en su búsqueda. Un joven huérfano, habilidosos en el tallado de las piedras, parece ser el elegido.


Opinión: Si la sinopsis se ve poco prometedora, no es un error, pues esta película familiar de aventuras es simplemente mala. La producción rusa de la sucursal de Disney en aquel país deja bastante que desear y no tiene absolutamente nada apasionante. Aunque el film fue extremadamente exitoso en Rusia, batiendo récords en taquilla, no se supo mucho de el en otros países. Relacionado con esto, al ingresar a la pagina IMDb (Internet Movie Database) para buscar información acerca de la producción y el elenco, me encontré con un articulo que refleja mi pensamiento. Este tiene por nombre "Some Reasons to Hate Modern Russian Cinematography" ("Razones para Odiar el Cine Ruso Moderno"). En este articulo, la cinta que hoy presento esta incluida como una de esas razones. Y es que realmente ha sido un problema para mi no poder conectar con el cine ruso del siglo XXI. Salvo muy pocas excepciones como "La Isla Inhabitada" (2008) u otras, en general, el cine del país mas grande del mundo no ha tenido buenos resultados en su cinematografía actual. Producciones con grandes presupuestos como "Realidad Prohibida" (2009) o "Admiral" (2008), en lo personal, no han conseguido sorprenderme, sino que lograron decepcionarme. Pero como siempre digo, mis opiniones nunca son totalmente subjetivas ni totalmente objetivas, así que a lo mejor es una apreciación demasiado mía. De todas maneras, sigo creyendo que el cine durante la etapa soviética (que en nuestro indice figura dentro de Rusia) ha sido el mejor que aquel país ha dado (hermosos films para niños, cintas familiares, espectaculares dramas de época y sorprendentes películas de ciencia ficción, son algunos de los géneros que lo demuestran). Dejando atrás mi opinión con respecto al cine de Rusia en general, haré una revisión de este film en particular. En primer lugar, no entiendo como actores tan respetables y con tanta historia como Liya Akhedzhakova y Leonid Kuravlyov aceptaron están en este proyecto, porque la calidad interpretativa de la mayoría del elenco es casi nula. El protagonista, que se supone es un maestro en el tallado de piedras, agarra el cincel y el martillo peor que un manco. El resto del elenco, posee cero expresión facial, una notoria falta de experiencia, y una falta de preparación de personajes enorme. Esto es en parte por obra de su director, quien tomo un ambicioso proyecto y lo convirtió en cenizas. En segundo lugar, el guion me pareció desastroso, por momentos poco entendible.  Me parece también,  que se confundió la fantasía con hechos absurdos (quiero decir, no por ser una película fantástica tienen que poner situaciones que sean totalmente fuera de lugar). La trama desde el inicio no es buena ni atrapante, y tiene pasos de comedia poco logrados (rescatando unos pocos). Por su parte, la banda sonora es nula, la fotografía no es de lo mejor (aunque se rescata) y los efectos especiales no son de lo mejor. "The Book of Masters", basada en cuentos del folklore ruso, no es recomendable, pero quien quiera verla que se arriesgue, pues tampoco es tan larga ni tan aburrida.


Puntuación: 3/10

A Propósito de Elly


























Titulo: A Propósito de Elly
Titulo Original: Darbareye Elly
País: Iran
Año: 2009
Genero: Drama
Director: Asghar Farhadi
Reparto: Golshifteh Farahani, Shahab Hosseini, Mani Haghighi, Taraneh Alidoosti, Merila Zare'i, Payman Maadi, Ra'na Azadivar, Ahmad Mehranfar, Saber Abbar


Resumen: Un grupo de amigos de la clase media iraní decide pasar un fin de semana en la costa. Ahmad es parte de ese grupo. Vive en Alemania, pero ha decidido pasar unas vacaciones es su país natal, Iran. Sepideh, otra de los miembros del grupo, sabe que Ahmad acaba de divorciarse. Por ello, invita a Elly, la maestra de su hija, a pasar el fin de semana con ellos, y así poder presentársela a su amigo. Sin embargo, al día siguiente, Elly desaparece sin dejar rastro.


Opinión: Una cinta espectacular. "A Propósito de Elly" es una mas de las maravillosas creaciones de Asghar Farhadi, quien tiene aquí una capacidad impresionante para cortar el aliento con enormes tomas y generar tensión a mas no poder y, con gran dramatismo, mueve la cámara al compás de los personajes, siguiéndolos y enseñando no solo sus actos, sino también sus emociones. El guion esta lleno de acción y secretos, y mientras que comienzan a generar hipótesis acerca del destino de Elly, esos secretos comienzan a ser develados, causando en todo momento ganas de seguir viendo. Dentro de un clima realista se desarrolla la trama del film, en el que una persona desaparece sin dejar rastro y sus amigos entran en total desesperación. Pero el argumento es también una excusa de su contexto: la clase media iraní, el matrimonio, el papel del hombre y la mujer, las reglas sociales y morales y las costumbres iraníes, la amistad y la hipocresía. Todas estos elementos entran a jugar duro en determinados momentos del metraje. Farhadi escribe un guion que impresiona y dirige a sus actores de manera sublime, consiguiendo que el observador logre empatia y simpatía por algunos personajes, que en todo momento están representados con grandilocuencia por los interpretes, llevándose la mayor parte de la atención la protagonista Golshifteh Farahani y Payman Maadi. Un film del que no puedo decir mas, porque ya se ha dicho todo, quedándome solamente la posibilidad de recomendarlo ampliamente.


Puntuación: 9/10

Tacones Lejanos


























Titulo: Tacones Lejanos
Titulo Original: Tacones Lejanos
País: España
Año: 1991
Genero: Drama
Director: Pedro Almodóvar
Reparto: Victoria Abril, Marisa Paredes, Miguel Bosé, Anna Lizaran, Mayrata O'Wisiedo, Cristina Marcos, Féodor Atkine, Padro Díez del Corral, Bibiana Fernández, Nacho Martínez, Miriam Díaz-Aroca, Lupe Barrado, Javier Bardem


Resumen: Después de 15 años, la actriz y cantante Becky del Páramo regresa a España. Una vez allí, descubre que su hija se ha casado con quien fue un antiguo novio suyo. Ellas trataran de enmendar su errores, recuperar el tiempo perdido, reconstruir su vinculo roto y lidiar con el hombre al que ambas han amado, un crimen del que son sospechosas y con el juez que esta a cargo del caso.


Opinión: Sin lugar a dudas, "Tacones Lejanos" es una de las mejores creaciones de Almodóvar (que en definitiva es de lo mejor del cine español en general). Un melodrama típico del director manchego, en donde el pasado, los rencores, los lazos perdidos, los amores y la tragedia esta presentes todo el tiempo. Victoria Abril y Marisa Paredes se encuentran aquí con los que, a mi criterio, son los mejores papeles de toda sus carreras. La primera encarna a la hija sufrida que ha vivido a las sombras de su madre, y la segunda, interpreta a una famosa actriz y cantante que no ha tenido demasiado tiempo para su hija. Por su parte, un guion envidiable hace de este, un film fabuloso, con una trama compleja, plagada de secretos, mentiras, verdades y giros inesperados (como acostumbra a hacer Almodóvar), que provocan en el espectador ganas de saber aun mas de la vida de las protagonistas,y obviamente, de develar el secreto mejor guardado, porque esta no es solo una cinta de los lazos perdidos entre familiares cercanos, sino también una historia de celos y odio mezclada con un crimen que tocara la vida de todos los personajes. Solo por ser de Almodóvar (uno de mis directores preferidos), esta cinta es recomendable, pero, en realidad, es mas que eso.


Puntuación: 9/10

Tasuma


























Titulo: Tasuma
Titulo Original: Tasuma
País: Burkina Faso
Año: 2004
Genero: Drama
Director: Kollo Sanou
Reparto: Mamadou Zerbo, Aï Keïta, Noufou Ouédraogo, Serge Henri, Besani Raoul Khalil, Sonia Karen Sanou, Safiatou Sanou, Stanislas Soré


Resumen: Sogo Sanou, apodado Tasuma, es un veterano de guerra que lucho para el ejercito francés en Indochina y Argelia durante la época de la colonia. El espera cobrar su pensión de jubilación desde hace mucho tiempo. Cuando se dirige a la ciudad con la seguridad de que finalmente cobrara su pensión, se cruza con un antiguo amigo que le vende un molino a plazos para poder ayudar con el trabajo de las mujeres de su pueblo. A su regreso, las mujeres lo reciben como un héroe, dándole las gracias por el regalo que mejorara sus vidas. Sin embargo, la pensión prometida no llega y la preocupación del ex-soldado va creciendo.


Opinión: Lo primero que tengo que decir respecto a esta cinta es que, evidentemente, al cine africano le falta mucho en todos sus aspectos. Contados países como son Sudafrica o Egipto, son capaces de dar, de manera general, buenas películas. Sin embargo, dentro de África, Burkina Faso es uno de los países que mejor desarrollado tiene su industria cinematográfica, pero respecto de otros países del mundo (Israel, China, Canada, Argentina, Polonia, etc.) sigue siendo aun de muy baja calidad. Esto es así, por lo menos en este film. "Tasuma" es uno de esos típicos dramas domésticos africanos en donde la trama gira en torno a algún personaje con determinado problema, consecuencia de alguna carencia. Con un argumento plano y una narrativa sin demasiados movimientos, el film carece de varias cosas. Entre ellas, la interpretación. Los actores, salvo el protagonista, parecen estar leyendo sus lineas cada vez que hablan, lo que le quita realismo y le quita, por supuesto, calidad al film. La dirección tambien es bastante pobre. Sin embargo, siempre es bueno ver películas de distintos países, especialmente de aquellos a los que no tenemos mucha llegada. Por ello, recomiendo este film, que también es un reflejo de la sociedad, las costumbres y el modo de vivir de aquel país africano llamado Burkina Faso.


Puntuación: 3/10

Castillos de Cartón


























Titulo: Castillos de Cartón
Titulo Original: Castillos de Cartón
País: España
Año: 2009
Genero: Drama
Director: Salvador García Ruiz
Reparto: Adriana Ugarte, Biel Duran, Nilo Mur


Resumen: María José estudia pintura en la Facultad de Bellas Artes. Una mañana, mientras prepara un lienzo para clase, Jaime, uno de sus compañeros, dibuja su retrato sin que esta se de cuenta. Junto a el, admirando su capacidad para el dibujo, se encuentra Marcos, el mejor alumno de su promoción. A partir de allí los tres compartirán su pasión por la pintura y su amor el uno por el otro.


Opinión: Un film con un predominante tinte erótico, expresión de la sexualidad mas diversa. "Castillos de Cartón" toca temas tan importantes como lo son las preferencias sexuales, el amor y la amistad, expuestos como una batalla sexual y amorosa entre los protagonistas. Pero a pesar de la importancia, la cinta no se complica para nada, se queda en lo simple, y a pesar de la corta duración, muchas escenas son redundantes (demasiado). Una cinta con principio, desarrollo y desenlace bien marcados, pero en la que todas esas partes son mal resueltas. Un film recomendable, que tampoco despierta demasiado entusiasmo. Regular, pero se deja ver.


Puntuación: 5/10

El Tigre y el Dragón


























Titulo: El Tigre y el Dragón
Titulo Original: Wo hu cang long
País: Taiwan
Año: 2000
Genero: Acción, Drama
Director: Ang Lee
Reparto: Yun-Fat Chow, Michelle Yeoh, Ziyi Zhang, Chen Chang, Sihung Lung, Pei-pei Cheng, Fa Zeng Li, Yan Hai, Xian Gao, Li Li, Su Ying Huang, De Ming Wang


Resumen: Li Mu Bai, un legendario experto en artes marciales, ha decidido regalar su mágica espada a un viejo amigo. Por ello, le pide a Yu Shu Lien, una poderosa guerrera, que custodie la espada hasta el momento de la entrega. Sin embargo, el robo de la espada cometido por un misterioso guerrero, la amistad que Yu Shu Lien entabla con la joven aristocrática Jen Yu, la reaparición de una buscada asesina y la llegada de un misterioso luchador, cambiara la vida de todos para siempre, obligándolos a reconsiderar su posible futuro y a decidir entre lo que deben hacer y lo que desean, sin imaginar que todos los acontecimientos están mas relacionados de lo que parecen.


Opinión: ¿Que decir sobre una cinta de la que todos han oído hablar? Maravillosa cinta, una de las mejores que vi en mi vida. "El Tigre y el Dragón" es sin dudas una de las grandes joyas asiáticas de todos los tiempos. Así lo ha avalado el publico y la critica internacional, y así lo pienso yo, desde mi humilde experiencia como cinefilo. Todo es totalmente espectacular e impactante en esta película que pertenece a un genero muchas veces menospreciado en los países occidentales, pero reivindicado en esta cinta, y en algunas mas que le siguieron, como son las artes marciales. Espectaculares batallas, perfectas coreografías de luchas, armas de todo tipo, guerreros heroicos y respetables, buenos y malos, nobles y ladrones, secretos, traiciones, personas corriendo, saltando y volando por los techos y dardos envenenados, llenan este film tan grande como solo el puede ser. Sin embargo, creo que solo hasta cierto punto esta se parece a las películas de samuráis estelarizadas por Toshirô Mifune (que en realidad poco tiene que ver con la cultura china, aunque con algunas características comunes como las luchas, el heroísmo, el honor y las armas) o aquellos films de pura acción como los de Bruce Lee, Jackie Chan o Jet Li (mas cercanas, se puede decir, a la cinta que hoy presento), porque aquí hay otros condimentos que hacen a "El Tigre y el Dragón" una película inolvidable e irrepetible, única en su estética y en su campo. Y es que ademas de lo mencionado, encontramos dos profundas historias de amor, demostradas en mayor o menor medida, expresadas completamente o contenidas, pero historias de amor al fin. También encontramos una música exquisita y una fotografía aun mejor. Por su parte, el elenco es un lujo tremendo: tenemos a Michelle Yeoh, en la que creo, es la mejor interpretación de su carrera (y eso que tiene una buena carrera); Yun-Fat Chow, encarnando majestuosamente a un maestro de las artes marciales; Ziyi Zhang, gran actriz, en un papel fabuloso; y el taiwanés Chen Chang, encarnando a un guerrero rebelde y enamorado de una joven aristocrática. Entonces, queda claro, de que este es el motivo (o los motivos) por el cual el film de Taiwan, que es predominantemente de acción, logra encandilar con su belleza al publico e impresiona haya en donde ha sido vista. Pero si aun no queda claro lo que digo, es porque falta un factor tan importante como la cinta misma: el director. Ang Lee realiza un trabajo espectacular, haciendo lucir a los actores, realizando hermosas tomas, y logrando una eficacia única (no por nada gano cuatro Premios Oscar, habiendo sido nominado en diez, y logrando ser la primera película extranjera en conseguir tal hazaña, incluso superior a la recordada cinta italiana de Roberto Benigni) y trabajando con un guion estupendo, bien cuidado, totalmente cautivante linea por linea, con un desarrollo bien llevado y un ritmo espectacular. Lee ya había demostrado con anterioridad ser un buen director, pero con "El Tigre y el Dragón" conquisto al mundo entero. El film es recomendable porque es una de las películas que debe verse antes de morir, gema del cine totalmente necesaria que se queda en la memoria y nunca se ira.


Puntuación: 10/10

La Vida de los Otros


























Titulo: La Vida de los Otros
Titulo Original: Das Leben der Anderen
País: Alemania
Año: 2006
Genero: Drama
Director: Florian Henckel von Donnersmarck
Reparto: Ulrich Mühe, Sebastian Koch, Martina Gedeck, Ulrich Tukur, Thomas Thieme, Hans-Uwe Bauer


Resumen: República Democrática Alemana, 1984. El Capital Wiesler, un hombre solitario, es un competente oficial del servicio de inteligencia y espionaje de la Stasi, la policía secreta del régimen comunista alemán. Pero cuando le encomiendan espiar a la pareja formada por el escritor Georg Dreyman y la actriz Christa-Maria Sieland, su vida cambiara para siempre, sin siquiera imaginar cuanto influirá esta misión en su concepción de la vida.


Opinión: Una película tan maravillosa, de la cual me arriesgo a decir que es una de las mejores de la historia del cine mundial. ¿Parece exagerado? Pues, hay que verla. "La Vida de los Otros" es la opera prima del novato director Florian Henckel von Donnersmarck (y supongo que aun sigue siéndolo, ya que después de esta cinta solo dirigió "El Turista" (2010) con Johnny Depp y Angelina Jolie). La gran pregunta es: ¿Como ha podido salir tremenda joya del cine de un director poco experimentado? A lo mejor es una pregunta sin respuesta, porque este film es una de esas cosas que aparecen para quedarse en el recuerdo, para perdurar por siempre, para dejar una marca eterna, esas cosas que aparecen de repente, que nacen de la nada, y que, de manera inesperada, nos llegan hasta lo mas hondo de nuestro ser. Lo cierto es que, el director, a pesar de haberse estrenado con esta película, ha tenido un buen ojo y una buena mano para llevar a cabo (de manera exitosa) un proyecto de estas características, de gran potencial, con enorme magnitud y bastante pretenciosa. Durante los 10 o 15 primeros minutos del metraje, uno puede pensar que esta es una película mas sobre la época del comunismo (un tema bastante común en películas alemanas), sin embargo, con un comienzo lento pero cuidado, un desarrollo fabuloso y atrapante, y una media hora final que corta el aliento y emociona a mas no poder, "La Vida de los Otros", ganadora del Oscar a la Mejor Película Extranjera, es un drama con todas las letras: el tema central es un tema de lo mas importante para la historia alemana, es decir, la Stasi, las persecuciones, los espías, los acosos, las "listas negras", las prohibiciones, el abuso de poder, y todo en cuanto a la época comunista se refiere, sumado esto a una historia de amor, comprensión y bondad; el elenco de actores encabezado por el fallecido Ulrich Mühe (conocido por sus apariciones en películas de Michael Haneke), Sebastian Koch (quien ese mismo año estreno "El Libro Negro" (2006), otra importante película europea, protagonizada por su pareja en la vida real, la holandesa Carice van Houten) y Martina Gedeck (una de las actrices alemanas mas reconocidas), es maravilloso; el guion es tan bueno como irrepetible, implacable, frío y hermoso, con un ritmo eficiente y una narrativa formidable; la música y la fotografía son dos perlas dentro de un film estupendo; y la ambientación y la puesta en escena en general (los coches, la vestimenta, los teléfonos, las maquinas de escribir, las oficinas, la gente, las casas, los colores, etc.) poseen un cuidado único. La cinta con momentos de diálogos profundos y otros que son para comerse las uñas, en donde la tragedia se encuentra la vuelta de la esquina, y a pesar de que algunos tratan de evitarlas, otros las acercan hacia estos. Este film no es solo recomendable, sino que es una pieza necesaria del siglo XXI, entendiendo que no hay ni un solo segundo de el que no haya disfrutado.


Puntuación: 10/10